Patti Smith poseeraa Robert Mapplethorpen ottamassa kuvassa, jota käytettiin myös Wave-levyn kannessa. Mapplethorpen ottamissa kansikuvissa yhdistyvät sekä hänen uransa valokuvaajana että Smithin ura muusikkona. (Patti Smith, 1979 © Robert Mapplethorpe Foundation.)
Patti Smith poseeraa Robert Mapplethorpen ottamassa kuvassa, jota käytettiin myös Wave-levyn kannessa. Mapplethorpen ottamissa kansikuvissa yhdistyvät sekä hänen uransa valokuvaajana että Smithin ura muusikkona. (Patti Smith, 1979 © Robert Mapplethorpe Foundation.)

Kaksi taiteilijaa, kaksi muusaa

Jos haluaa tietää mitään Robert Mapplethorpesta, päätyy tietämään hyvin paljon myös Patti Smithistä.

Patti Smith ja Robert Mapplethorpe olivat ystäviä, kumppaneita, rakastavaisia ja toistensa mitä täydellisimpiä puoliskoja. Aina siitä saakka, kun he nuorina taiteilijanalkuina tutustuvat vuonna 1967, he pysyivät tavalla tai toisella toistensa rinnalla aina Robertin kuolemaan saakka. Smithiä kuvaillaan usein Mapplethorpen muusana, mutta se antaa asioista hieman yksioikoisen kuvan. Mapplethorpen elämäkerran kirjoittanut Patricia Morrisroe kuvailee Mapplethorpen löytäneen Pattissa ennemminkin ”kaksoisolennon, jonka rakkaus ja vaistomainen ymmärrys saivat hänet tuntemaan itsensä kokonaiseksi ensimmäistä kertaa elämässään.”

Smith innoitti Mapplethorpea – oli siis kiistatta tämän muusa – mutta yhtä lailla hän oli Mapplethorpelle erityisesti tämän uran alkuaikoina tärkeä tukija, joka tarjosi niin rahallista kuin taiteellistakin vertaisapua. Ja toisaalta Mapplethorpe näki Smithissä neron, jonka orastavaa potentiaalia hän halusi varjella ja ruokkia. Kenties osuvampaa olisikin sanoa, että he olivat toinen toistensa muusia ja tukijoita.

Kuva: Klaus Hiltscher

Kuva: Klaus Hiltscher

Heidän suhdettaan kuvaa hyvin se, miten he elivät omassa erityisessä liitossaan koko aikuisikänsä ajan. Heitä ei koskaan varsinaisesti vihitty, mutta Robert esitteli Smithin silti vanhemmilleen vaimonaan. Hän oli myös sitä mieltä, että oli vihkimistä tai ei, tavallaan he olivat kuvainnollisesti naimisissa joka tapauksessa. Tätä Smith on myöhemmin täydentänyt sanomalla, että tämän liiton tuloksena heidän taiteensa on heidän lapsensa.

Robert Mapplethorpen ja Patti Smithin suhde on ehdottomasti tutustumisen arvoinen: he pitivät toisistaan huolta, rakastivat toisiaan, toivat maailmaan jotakin uutta ja kaunista, ja tulivat siinä sivussa luoneeksi yhden 1900-luvun lopun kauneimmista – ja kummallisimmista – rakkaustarinoista. Ulkopuolisen näkökulmasta parasta heidän tarinassaan on se, että sen voi kokea sekä Patti Smithin sanoin että Robert Mapplethorpen kuvin – heidän lastensa kautta siis.


Verkkomediatuottaja

Kulttuurisavannien seepra.