Egopolitiikkaa

Juuri alkaneen Venetsian biennaalin puheenaiheeksi noussee kiinalaisen taiteilijan Ai Weiwein näkyvä läsnäolo näyttävine töineen. Hän on mukana sekä Saksan paviljongin ryhmänäyttelyssä että kahdella suurella installaatiollaan yksityisnäyttelyssä, joka jakaantuu kahteen eri paikkaan Venetsiassa.

Sant’Antonin kirkossa on esillä uunituore installaatio S.A.C.R.E.D., jonka aiheena on kuvittavan kirjaimellisesti Ai Weiwein vuonna 2011 kotimaassaan kärsimä vankilatuomio.  Se herätti aikanaan kansainväliset ihmisoikeusaktivistit ja taideyhteisön protestoimaan hänen vapauttamisensa puolesta. Vielä vuoden 2011 Venetsian biennaalissa viestittiin joka paikassa FREE AI WEIWEI.  Nyt hän on vapaana, mutta ei kuitenkaan vapaa: taiteilijan äiti Gao Ying edusti poikaansa biennaalin lehdistö- ja avajaispäivinä, koska Ai Weiwei ei saanut viranomaisilta matkustuslupaa.

S.A.C.R.E.D.

Ai Weiwei, S.A.C.R.E.D., 2013. Yksityiskohta installaatiosta. Kuva: Stefano Rellandini/Reuters.

Vastoinkäymiset eivät ole kesyttäneet Ai Weiweitä. Avoimesti poliittinen, viranomaisia ja koko yhteiskuntajärjestelmää kritisoiva teos S.A.C.R.E.D. koostuu kuudesta laatikkomaisesta näyttämöstä, joiden sisälle kurkistaessa avautuu dioraaman kaltainen hyperrealistinen kohtaus vankilaoloista. Jopa taiteilijan nukkuessa ja kylpyhuoneasioilla kaksi vartijaa seisoo hänen vieressään.

Teoksen osat valmistettiin Kiinassa, mutta taiteilija ei ole suostunut paljastamaan miten hänen onnistui kuljettaa ne ulos maasta. Vaikka Venetsiassa on tavanomaista, että biennaalin aikoihin nykytaidetta on esillä myös vanhoissa kirkoissa, Ai Weiwein henkilökohtainen kärsimysnäytelmä saa tästä sakraalista ympäristöstä lisädramatiikaa.

Toinen osa Ai Weiwein yksityisnäyttelyä on esillä Venetsiassa entisessä luostarissa Giudeccan saarella. Siellä on esillä uusi versio installaatiosta Straight. Päällepäin minimalistiselta materiaalikoosteelta näyttävä teos koostuu yli sadasta tonnista ruostepintaista harjaterästä, joka on peräisin vuoden 2008 maanjäristyksessä Sichuanissa romahtaneista kouluista. Katastrofi vaati yli 5000 koululaisen hengen ja osasyynä uhrien suureen määrään pidettiin koulujen puutteellista rakennustapaa.

Bang

Ai Weiwei, Bang, 2010-2013. Yksityiskohta installaatiosta. Kuva © Roman Mensing. Courtesy the German Pavilion.

Biennaalipuistossa Giardinissa Ai Weiwei on kutsuttu Saksan paviljonkiin neljän taiteilijan ryhmänäyttelyyn.  Teoksessaan Bang hän palaa usein aiemmin käyttämäänsä materiaaliin, kiinalaiseen antiikkiin ja perinteiseen käsityöhön. 886 puisesta jakkarasta rakentuu sokkeloinen organismi, jossa kunkin käsin valmistetun jakkaran yksilölliset piirteet alistuvat kokonaisuuden hyväksi.

Jari-Pekka Vanhala
amanuenssi

Vatikaani Venetsiassa

Portable Nation

Portable Nation © Søren Dahlgaard

Kesäkuussa avautuvan Venetsian taidebiennaalin uusiin kansallisiin tulokkaisiin kuuluu Vatikaanivaltio. Sen ensimmäisen edustusnäyttelyn teemana on Mooseksen ensimmäisen kirjan eli Genesiksen tapahtumat, maailman luomisesta alkaen. Vatikaanin edustajien tarkoituksena on valita näyttelyyn kymmenisen kansainvälistä nykytaiteilijaa, joiden nimet julkaistaan myöhemmin keväällä, Pyhän istuimen tiedottajilla kun on ollut muita kiireitä viime aikoina.

Aivan kuin enteenä, Vatikaanin näyttelytila Venetsiassa tulee sijaitsemaan Arsenale-rakennuskompleksissa vastavalitun paavin Franciscus I:n kotimaan Argentiinan paviljongin naapurissa. Kontrasti tulee olemaan suuri, sillä Argentiinaa edustaa Nicola Costantino, joka on teoksissaan käsitellyt hurjalla tavalla naisen kehoa mm. saippuan raaka-aineena tai ihoa käsilaukkujen, kenkien ja korsettien materiaalina. Biennaalin tulevan Costantinon teoskokonaisuuden aiheena on legendaarinen Eva ”Evita” Peron.

Vatikaanin ohella biennaaliin osallistuvien 88 maan joukossa ensiesiintymisensä saavat Angola, Bahama, Bahrain, Kosovo, Kuwait, Nigeria, Norsunluurannikko, Paraguay ja Tuvalu. Toisen piskuisen saarivaltion Malediivien paviljongin suunnittelussa on mukana kansainvälinen kollektiivi, johon kuuluu taannoin Kiasmassa taikinamuotokuviaan toteuttanut tanskalainen Søren Dahlgaard. Portable nation –projektin teemana on ilmastonmuutoksen aiheuttamat uhat, jotka ovat yhtä konkreettisia mereen hukkumassa olevalle saarivaltiolle kuin Venetsian kaupungille.

Venetsian 55. biennaali on avoinna 1.6.-24.11.2013.